贝索斯成功上天 为“科技巨头太空争夺战”拉开帷幕

美国东部时间7月20日上午9点,《华盛顿邮报》的所有者、亚马逊创始人杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)搭乘新谢泼德号火箭飞往太空,该火箭是贝索斯创建的航天公司蓝色起源首次发射的载客火箭。此次旅程从起飞到着陆约为11分钟,是商业太空旅行史上的一次巨大飞跃。

据哥伦比亚广播公司(CBS)20日凌晨报道,与杰夫·贝索斯同行的还有三位乘客——他的弟弟马克·贝索斯(Mark Bezos);82岁的传奇太空女飞行员沃利·芬克(Wally Funk);18岁的荷兰学生奥利弗·达门(Oliver Daemen),同时也是有史以来最年轻的太空付费乘客。

贝索斯的航天梦

据美联社19日报道,贝佐斯于2000年创建了蓝色起源,他的高中女友认为,贝佐斯创办亚马逊只是为了获得足够的钱来做蓝色起源。“我无法证明她是错的。”贝佐斯说,他确实通过每年出售10亿美元的亚马逊股票为这家火箭公司提供资金。

报道称,1969年7月20日,当时才5岁的贝索斯观看了阿姆斯特丹和奥尔德林的登月视频,从此太空就成为了他魂牵梦萦的地方。为了纪念这一天,贝索斯选择在美国登月52周年纪念日开启他自己的首次太空旅行。贝索斯以第一个进入太空的美国人艾伦·谢泼德的名字命名了他的新谢泼德号火箭,并以第一个进入轨道的美国人约翰·格伦的名字命名了其规模更大、目前仍在开发中的新格伦火箭。

57岁的贝索斯——同时也是《华盛顿邮报》的所有者——本月早些时候辞去了亚马逊首席执行官的职务。上周,他向史密森学会捐赠了2亿美元,该资金将用于翻新其国家航空航天博物馆并启动一个教育中心。“从太空看地球,它会改变你。它改变了你与这个星球、与人类的关系,”他说,“这是我一生都想做的事情。

新谢泼德号上的四位乘客

据英国广播公司(BBC)20日报道,不同于以往火箭上基本只搭乘专业机组人员,新谢泼德号上的四位乘客年龄、身份都各不相同。

领头人贝索斯,也是这次太空旅行的发起者拥有约2000亿美元的净资产,是目前世界上最富有的人。另外有两位乘客是贝索斯亲自邀请的——一位是马克·贝索斯,他的亲弟弟,今年53岁的马克是纽约慈善机构罗宾汉的高级副总裁;另一位是女性航空先驱沃利·芬克,她早于1960年代就加入了女航天员计划“水星13号”,该计划以NASA航天的标准训练了13名女航天员,但因性别原因导致该计划最终流产。82岁的芬克将在此次旅行后成为历史上最年长的太空旅行者。

最后一位乘客,是荷兰私募股权公司Somerset Capital Partners的创始人琼斯·达门(Joes Daemen)的儿子奥利弗。年仅18岁,刚刚高中毕业的他本来竞拍到的是第二班航班上的一个座位,但由于竞拍到第一班航班的匿名获胜者因“日程安排冲突”不得不退出了此次航行,他便成为了蓝色起源的第一位付费客户。

据悉,首次竞拍到这班航班上的第四个座位的匿名获胜者支付了2800万美元(约合人民币1.8亿元),至于奥利弗·达门具体为这次太空之旅支付了多少并不清楚。

亚轨道飞行原理可参考过山车

据美联社报道,自2015年,蓝色起源已完成15次太空试飞,除了首航助推器迫降外,所有试飞均成功。蓝色起源还在升空后故意中止了几次飞行,以测试太空舱上的紧急逃生系统。

据美国有线电视新闻网(CNN)报道,新谢泼德号是一种完全自主的亚轨道火箭和航天器系统,旨在让持票人获得短暂的太空旅行的快乐。这个过程大约是11分钟。

亚轨道飞行与我们大多数人在想到太空飞行时所认为的轨道飞行类型大不相同。轨道火箭需要产生足够的动力以达到至少17000英里/小时的速度,即所谓的轨道速度。这实质上是为航天器提供足够的能量来继续围绕地球旋转,而不会被重力立即拖回。

亚轨道飞行需要的功率和速度要小得多。这意味着火箭燃烧所需的时间更短,航天器外部的温度更低,航天器上的力和压缩撕裂更小,并且通常出现问题的机会更少。

报道称,新谢泼德号的亚轨道飞行速度大约是音速的三倍——大约每小时 2300 英里——并直接向上飞行,直到火箭耗尽大部分燃料。然后,乘客舱将在轨迹顶部与火箭分离,并在舱室几乎悬停在其飞行路径的顶部之前短暂地继续向上,让乘客有几分钟的失重时间。它的工作原理有点像过山车到达顶端时体验的失重的扩展版本。随后,新谢泼德太空舱会部署大量降落伞,在着陆之前将其下降速度降至每小时 20 英里以下。

太空成为科技巨头新的战场

据《华盛顿邮报》18日报道,贝索斯的雄心远不止将客户送到太空边缘享受几分钟的失重感。蓝色起源正在开发一种新的大型火箭,这是一种旨在将宇航员送到月球甚至是地球轨道上的空间站的着陆器。贝索斯及其公司的最终目标是实现“数百万人在太空生活和工作”的未来,此次载人航天任务便是朝着这一目标迈出的重要一步。

在美国航天工业中,蓝色起源的研究进度并不算快,埃隆·马斯克的SpaceX已用其更快、更熟练的行动赢得了NASA的合同,并将NASA的宇航员送入了太空。

今年7月11日,蓝色起源的竞争对手维珍银河的所有者理查德·布兰森也通过自己公司的亚轨道飞行器进入了太空,还在接受CNBC采访时开玩笑称:“谁是杰夫?”但玩笑过后,布兰森还是表示这不是百万富翁之间的竞争。毕竟太空旅行关系着全人类的命运。

据美联社报道,蓝色起源预计将在贝索斯成功起飞后开放门票销售渠道,并且已经安排了其他一些拍卖竞标者。该公司尚未透露门票费用。但目前知道的是,即将到来的下一班航班的第四个座位的拍卖价将以2800万美元的价格拍卖。该款项拨给了19个太空倡导和教育团体,每个团队获得了100万美元,其余的将被蓝色起源的未来俱乐部用于自己的教育工作。

新谢泼德号属于小型火箭,只能通过短暂的飞行将人们送入太空边缘,但接下来蓝色起源将推出大型火箭新格伦号,该火箭将能够从佛罗里达州卡纳维拉尔角运送货物并最终将船员送入轨道。相关计划可能从明年年底开始。报道称,随着蓝色起源也将目光投向月球,未来,美国各大航天科技公司在太空的竞争将会更加激烈。

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